8月21日 (水)
第43回日刊スポーツ杯
8月21日(水) 第43回日刊スポーツ杯 最終日
 
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完全V目指す星の難敵は節イチの中山!
昨日の3日目(予選最終日)は、北寄りの「向かい風」が吹いた初日・2日目とは打って変わり、南寄りの「追い風」が卓越。それに対して、潮回りは逆目の「下げ」基調で、時間帯によっては水面が若干波立った。そのため、6R以降は安定板を装着してレースが行われた。  その3日目は、1号艇が「4勝」とインの利きは今ひとつ…。波長は小さいものの「うねり」が発生したため、水面に不慣れな選手が「ターン漏れ」するシーンが目に付き、江戸川らしい“道中の逆転劇(抜き)”が非常に多い一日だった。  なお、本日の最終日は「向かい風」でスタートして、午後に入ると「追い風」に変化する気象予報だが、風速は強まらぬ見込み。対する潮回りは、引き続き「下げ」基調の一日だが、水面コンディションが極端に悪化することはなさそうだ。  さて、前日まで「3戦全勝」の星栄爾は、予選ラストの昨9Rを3コースから捲りに出たが、「追い風」によってターンが膨れて、4カドから捲り差した塚田修二が先行。しかし、星は続く2Mで渾身の差しを捻じ込むと、2周1Mで塚田の内をすくって逆転の1着ゴール。堂々の予選トップ通過で、いよいよ“完全V”に王手を懸けた!  また、今節は(予選3日間の)短期決戦とあって、優出争いは混迷を極めたが、ボーダー上に位置していた面々では、前日2位の北川潤二と、同3位タイに付けていた赤岩善生、同5位の永井源の3者がベスト6入りに成功。  対して、ボーダー下(前日7位以下)からは、昨日“連勝”の中山雄太(同7位タイ)&谷野錬志(同12位タイ)がジャンプアップを果たして、逆転優出を果たした!  その結果、優勝戦は(枠番順に)星栄爾・永井源・中山雄太・赤岩善生・谷野錬志・北川潤二の並びとなり、静岡支部(2名)と愛知支部(4名)による“東海決戦”となった。  さて、予選を“全勝”で締め括った星だが、2日目(7R)のイン戦と、昨9Rはともに道中の「抜き」による勝利。それでも、その2走で見せた“執念”は本当に素晴らしかった。機力面も「初日にペラを叩いてからは、ずっといいですね!」と、特に“直線系統”の仕上がりは十分に上位クラスだ。  2連対率が「20%」にも満たない相棒の「66号機」だが、星自身は「エース級ではないけど、いいエンジン。そうじゃないと(1着を)獲れないよ」と絶賛。ただ、「正直自信はない。インは得意じゃないから…」とも話している通り、中外コースからの「捲り」を得意とする星だけに“磐石”とは言い切れぬ面もある。しかし、インから先に回れば、栄冠を勝ち獲る可能性はそれなりに高そうだ。  その星にとって、最大の“難敵”として立ちはだかるのは、3コースの中山雄太だろう。「自分が失敗しても前に進んでくれるし、節イチと言ってもいい。思い切ってSを行ければ、自分から攻めて行ける足ですね!」と中山本人が自信を示す通り、正味のパワーは完全に星を凌駕している!  「選手になって、こんなに何もしないのは初めてかも…」とも話している中山は、ここまで“ステイ”の姿勢を貫き、前操者(堤健一)からの「超抜パワー」を十二分に発揮している。最後の大一番で「ゼロ台」の“快S”を決めることができれば、中山の“V”も十分ありそうだ。  その他の4選手では、永井と谷野の舟足は、明らかに見劣る。「悪いところはないけど、中堅ですね」と言う永井は、インの星が中山の攻めに飛び付くと「差し場」が開くが、その展開でキッチリ差したとしても、静水面で勝ち切るまでは難しいかも…。  谷野も「S一発」の魅力はあるが、5コースと言うポジションは、現状の舟足的に少々遠い。  その一方で、中山が遮二無二攻めて行く展開になれば、赤岩&北川の「師弟コンビ」にチャンスが出てきそうだ!  すでに今年“V5”を達成している赤岩は「伸び型の調整も考えるよ。優勝だけ狙って走る!」と気合十分だが、より有効なのは「展開を突く」作戦の方だろう。仮に、中山と星がまともに“競り合う”展開になれば、赤岩がガラ空きの1Mを突き抜ける…という可能性はあり得る。  さらに、弟子の北川は、同じ6枠から2日目(3R)に「捲り差し」で勝利している。この北川は、赤岩より「実戦向き」の足に映るし、レバーを当てた時の「反応」と「舟の向き」は抜群。不利な大外枠から勝ち切るのは厳しいかもしれないが、北川を“連穴”として推奨しておきたい!
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